Archelon

Archelon

Période : Crétacé supérieur

Habitat : Amérique Centrale et du Nord (États-Unis)

Règne : Animalia

Embranchement : Chordata

Classe : Reptilia

Ordre : Testudine

Sous-ordre : Cryptodira

Famille : Protostegidae

Groupe : Omnivore

Taille : 4.5 mètres de long environ

Poids : 2.2 tonnes environ


Image provenant de « Sur la terre des dinosaures » © BBC

L’archelon était une tortue géante qui se déplaçait lentement, il ne nageait pas profondément sauf pour hiverner. Il trouvait principalement sa nourriture dérivant à la surface de la mer, tel que des poissons, des méduse, de la charogne morte ou des plantes. Son bec puissant et pointu lui permettait de sortir des animaux tels que les ammonites de leur coquille.
Cette tortue attirait des petits animaux comme les poissons juvéniles, les balanes et autres parasites. L’archelon était une cible facile pour ses grands prédateurs, les mosasaures et les requins, car il ne pouvait pas retirer sa tête et ses nageoires à l’intérieur de sa coquille.
Il pouvait vivre jusqu’à 100 ans et, tout comme les tortues d’aujourd’hui, il enterrait ses œufs dans les plages sablonneuses sous la protection de l’obscurité.

Comparaison de taille entre un archelon et un humain :
Comparaison de taille entre un archelon et un humain

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