Arsinoitherium

Image provenant de « Sur la terre des dinosaures » © BBC

Période : Eocène supérieur jusqu’au début de l’Oligocène

Habitat : Afrique (Égypte)

Embranchement : Chordata

Règne : Animalia

Classe : Mammalia

Superordre : Paenungulata

Ordre : Embrithopode

Famille : Arsinoitheriidae

Groupe : Herbivore

Taille : 3 mètres de long, 1,8 mètres de haut environ


Image provenant de « Sur la terre des dinosaures » © BBC

Les principales caractéristiques de cet animal sont ses deux grandes cornes qu’il avait sur le museau. Elles étaient creusent et pouvaient servir à produire des forts barrissements de l’amour aussi bien que pour rivaliser avec des mâles rivaux. L’arsinoitherium était une créature vigoureuse avec la peau épaisse et chauve ressemblant à la peau d'éléphant.Cet animal était très sélectif dans le type de fruits ou de feuilles qu’il mangeait. Sa taille indique qu’il mangeait énormément de nourriture, il pouvait passer une grande partie de la journée en mâchant quelque chose.
L’arsinoitherium vivait en groupe et passait la plupart du temps dans l’eau. Il ne pouvait pas redresser ses jambes, ce qui suggérait qu’il était meilleur à la nage qu’à pied. Sa grande taille le protégeait de la plupart des prédateurs, bien que les créodontes puissent aborder les jeunes arsinotheriums.
Malgré sa ressemblance avec un Rhinocéros ou hippopotame, l’arsinoitherium serait plutôt un cousin de l’éléphant !

Comparaison de taille entre un arsinoitherium et un humain :
Comparaison de taille entre un arsinoitherium et un humain

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